Una pregunta frecuente suele ser ¿Por qué usar sierras japonesas? Resulta que Japón tiene una tradición milenaria en el campo de la carpintería. Desde una simple casa hasta un templo (incluso los cimientos) pueden estar construidos casi exclusivamente de madera. Muchas de estas obras maestras, a menudo hechas sólo con sierras de mano y otras herramientas tradicionales, ahora forman parte del patrimonio cultural de la humanidad.

A lo largo de los siglos, se ha desarrollado una gran riqueza de conocimientos que, combinados con una profunda experiencia en el trabajo del metal, ha producido extraordinarias herramientas para trabajar la madera. Entre ellas, viene rápidamente a nuestro pensamiento; las sierras. Estas sierras solían ser hechas a mano en pequeños talleres. Hoy en día, se ha avanzado lo suficiente para industrializar el proceso. Con lo cual, se comenzaron a crear sierras con hojas desechables, básicamente por tres razones:

  1. Para un usuario no experto es difícil afilar estas sierras con una geometría bastante compleja.
  2. Las limas normales no pueden llegar a los niveles de detalle, logrados en los dientes de las hojas tratadas con láser.
  3. La hoja de repuesto es más barata que el tiempo necesario para el afilado de una usada.

Las sierras japonesas son cada vez más populares. Especialmente en el sector profesional, simplemente porque son técnicamente superiores. Es ideal para cortes finos y de precisión, muy valorada entre los artesanos que trabajan la madera.

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Diferencias entre sierras japonesas y sierras europeas

Las sierras japonesas cortan en la fase de tracción, mientras que las sierras europeas cortan en la fase de empuje. Y, no hace falta mucho para cambiar el hábito, veamos las diferencias entre ambas.

Cómo elegir una sierra japonesa

Grosor de la hoja y tipo de corte

Tanto en la fase de tracción (halar o tirar) como en la fase de empuje la hoja se mantiene recta. Sin embargo, al tirar de la hoja en una sierra japonesa ésta permanece naturalmente recta, mientras que en una sierra europea siempre corre el riesgo de doblarse.

El aserrado o corte de tracción permite utilizar una hoja delgada. El aserrado de empuje requiere una hoja gruesa. Por esta razón, las sierras japonesas (de tracción), pueden usar una hoja mucho más delgada que las sierras europeas. Es decir, en las sierras europeas las hojas deben ser, necesariamente, gruesas para soportar el estrés del corte de empuje.

En este sentido, el corte fino requiere menos esfuerzo que el corte grueso. Por lo tanto, se debe considerar que una hoja fina requiere menos eliminación de material, lo que significa menos tiempo y esfuerzo para completar el trabajo.

En conclusión, con una sierra japonesa lograrás cortes rápidos y limpios, mientras que con la sierra europea obtendrás cortes lentos y grueso.

Principales sierras japonesas

Olvida todas las experiencias y creencias anteriores sobre las sierras de mano. Los tres tipos principales, más populares y mejores sierras japonesas son:

  1. Dozuki, es una sierra con dientes en un solo lado, equipada con un respaldo, que endurece la hoja. Lo que permite cortes muy precisos.
  2. Ryoba, se trata de una hoja con dientes en ambos lados para cortes largos y a través de la vena.
  3. Kataba, una sierra con dientes en un lado sin soporte. Normalmente se usa para cortes de venas cruzadas.

Las sierras en Japón se clasifican según el tipo de dientes que posea. Existen aquellas destinadas principalmente para cortar a lo largo de la vena o aquellas para cortar a lo ancho.

Por ejemplo, los dientes trapezoidales que se muestran en el aumento tienen dientes alternos y son particularmente adecuados para cortes de venas transversales.

Por su parte, los dientes triangulares, se parecen a los de las sierras europeas y son adecuados para cortes largos.

¿Qué tipo de sierra japonesa es la más recomendable?

La respuesta depende del tipo de uso y la experiencia del usuario. Sin embargo, podemos darte algunos consejos. En primer lugar, debes saber que las instrucciones de uso no son determinantes. Es decir, puedes hacer cortes a lo largo de la vena con una sierra adecuada para cortes transversales. Verás que los resultados son bastante buenos, aunque te tomará un poco más de tiempo.

De la misma manera, también podrás hacer cortes transversales con una sierra para cortes largos, simplemente lograrás un corte un poco menos limpio. Y por cierto, la sierra no se deteriorará.

Si eres principiante, no es necesario que compres la sierra más cara que puedas encontrar. Según nuestra experiencia, las hojas se cambian más porque se arruinan debido al uso inadecuado, que porque se hayan desgastado.

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Una sierra con respaldo es más fácil de usar que una sierra sin respaldo. Sin embargo, la profundidad del corte será limitada y la hoja es un poco más delicada. Esto se debe, precisamente, porque la hoja es más delgada y el respaldo limita el alcance del corte.

Una sierra sin respaldo permite cortes profundos y se mueve mejor en espacios reducidos. Por lo tanto, es la favorita de los que trabajan en la construcción.

Todos estos detalles son necesarios que los analices a la hora de comprar tu primera sierra. Posteriormente, a largo plazo, es aconsejable tener dos modelos en casa. Sin embargo, no hay una solución única para todos. Otra recomendación es ensayar la sierra que deseas comprar. Verás que la elección vendrá por sí misma.

En cuanto a las dimensiones: el ancho se mide en el centro, igual para el número de dientes (por pulgada o centímetro). Este valor para los dientes de forma triangular se reduce al acercarse al mango. Todas las mediciones están hechas con cuidado y de absoluta buena fe, pero sin garantía.