Al podar el manzano, es necesario considerar la variedad del manzano, la forma de cultivo y la parte afectada por la intervención; proceder de arriba a abajo: parte superior, media y basal. Empezar teniendo en cuenta la regla de oro de la poda del manzano: cuanto mayor sea el vigor del manzano, menor debe ser la cantidad de poda. He aquí cómo proceder:

Evaluar la variedad del manzano

Las variedades vigorosas, productivas y no alternas como Morgenduft y Granny Smith deben ser podadas menos, también para reducir el tamaño de los frutos que, de otro modo, en caso de escasez de brotes, serían demasiado altos.

Otras variedades, como el espolón de Red Delicious, deben ser podadas más vigorosamente para reducir los brotes y mantener una presión vegetativa suficiente para facilitar el corte, se debe podar el manzano de arriba a abajo.

¿Cómo podar la parte superior del manzano?

  • Elimina los competidores de la copa, elimina las ventosas y las partes vegetativas improductivas; marca la copa de las plantas poco vigorosas o desvía la copa a una rama lateral más débil en el caso de las plantas de fuerte vigor, para contener la altura de la planta.
  • La altura de la planta no debe exceder la anchura de la hilera; de lo contrario la parte inferior de las plantas de la hilera adyacente estará sombreada, con el consiguiente deterioro de la producción y la calidad.

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¿Cómo podar la parte central del manzano?

  • Elimina las ramas laterales grandes o vigorosas, o las que se desarrollan verticalmente con un ángulo de inserción estrecho.
  • Dobla algunas ramas laterales a 90° si es necesario; esta operación se requiere generalmente en los primeros años de la plantación.
  • Evita los cortes de retorno o el acortamiento de las ramas laterales (excepcionalmente sólo para Gala y Braeburn, que se hará preferentemente después de la floración); sustituir más bien la rama entera.
  • Adopta el “corte de pico de lucio” en la eliminación de una rama, dejando así un espolón, para facilitar la renovación de las ramas.
  • Simplifica las ramas laterales acortando las secundarias, sólo en el caso de plantas grandes y porta injertos fuertes o grandes campos de plantación.
  • Elimina las ventosas y las partes vegetativas que no son productivas.

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¿Cómo podar la parte basal del manzano?

  • Conserva, en el caso de la maceta o del huso, un andamiaje básico formado por 4 (plantación densa) o 6 ramas según el área de plantación.
  • Simplifica las ramas basales acortando las ramas secundarias si la plantación es densa; por el contrario, en el caso de los campos grandes, conservar las ramas complejas.
  • Quita las ramas demasiado grandes; la renovación de las ramas basales (como máximo una por año) se hace raramente para no favorecer el brote de crecimiento vegetativo en la parte superior de la planta.
  • Dobla la rama si es necesario, en caso de renovación; no marcar la rama de renovación del año.
  • Acorta las ramas productivas en proceso de agotamiento haciendo un corte de retorno en una yema florecida (especialmente para las variedades espolones o las variedades productivas como Gala).
  • Quita las ventosas y las partes vegetativas no productivas, si están presentes.