La poda del olivo es una operación muy delicada que no deja lugar a la improvisación; si bien es cierto que, para cualquier tipo de planta, las operaciones de poda requieren los mayores cuidados, cuando se trata de la poda de los olivos se necesita aún más atención.Cuándo podar los olivos y cómo hacerlo

Todos los aspirantes a horticultores y entusiastas de la jardinería saben que la poda no es un simple sinónimo de corte, tanto es así que todos están de acuerdo en que una poda inadecuada puede ser la base de una producción pobre o en cualquier caso no óptima.

 

Poda del olivo

Trataremos específicamente la forma en que esta planta se desarrolla; conocer este aspecto, de hecho, es esencial para manejar mejor el tiempo y los métodos de poda de la producción.

En primer lugar es correcto señalar que, a lo largo de los siglos, las técnicas de poda de los olivos han evolucionado progresivamente en relación con las condiciones económicas y los nuevos conocimientos sobre las prácticas de cultivo; además, aún hoy en día, la poda de los olivos es un tema que, sin perjuicio de ciertos fundamentos, sigue siendo objeto de debate entre los distintos autores.

El olivo es una planta con porte basitoneal; con esta terminología técnica se indica que las ramas presentes en la parte proximal; es decir, más cercanas al tallo, tienen la tendencia a crecer y desarrollarse más que las que se encuentran en la parte distal que son aquellas ramas que se encuentran más alejadas de la propia rama; esto implica que, un olivo que se deja crecer de forma natural, asumirá con el tiempo un porte basitoneal, esto hará que la vegetación y la fructificación se produzca cada vez más hacia la parte externa del follaje, mientras que en el interior se producirá una pérdida progresiva de hojas.

Rara vez, viajando por el campo se ven olivos con follaje arbustivo, la máxima productividad de la planta de hecho está garantizada por un follaje bien abierto y debidamente ventilado; el olivo, de hecho, es una planta típica de las zonas mediterráneas y su óptimo desarrollo está garantizado por la presencia de mucha luz; no falta, sin embargo, según las zonas y los cultivos, la plantación de arbustos.

Las ramas del olivo: cómo distinguirlas?

Una buena poda del olivo no puede separarse del conocimiento de las diferentes ramas de la planta. Digamos que, por regla general, la fructificación se produce en las ramas del año; con menor frecuencia en las de dos años; nunca en las de más de dos años.

Los brotes que anualmente aparecen son diferentes y hay que aprender a distinguirlos; las ramas de extensión son ramas fácilmente distinguibles por su postura pendular y por la dirección oblicua de crecimiento; luego están las ventosas, éstas salen de los brotes latentes que están a lo largo de las ramas o en el tronco, en las posiciones medio-altas del follaje; las ventosas se desarrollan a partir del tronco o del tocón de la planta; finalmente están las ramas fructíferas; es decir, las que darán fruto al año siguiente.

Una mención especial merecen los chupones y las ventosas; los primeros son ramas bastante vigorosas y siempre estériles, mientras que las ventosas suelen ser ramas estériles, pero dependiendo de los distintos cultivares, también pueden florecer y dar fruto al año siguiente de su formación. La elevada presencia de ventosas y chupones indica la presencia de una considerable actividad vegetativa y un desequilibrio vegetativo-productivo; por lo tanto, es conveniente tratar de comprender por qué su crecimiento ha sido abundante; en general, por ejemplo, la considerable presencia de ventosas está vinculada a una poda drástica y a un exceso de fertilizantes o a un riego demasiado abundante.

Objetivos principales de la poda del olivo

A través de la poda del olivo se persiguen muchos objetivos: renovar las ramas productivas, mejorar la penetración de la luz y el aire en el interior del follaje de la planta, eliminar las ramas secas y las que dañan el crecimiento de la planta, haciéndola más resistente a los ataques de los parásitos, sostener el crecimiento vegetativo, mantener una productividad constante o reducir al máximo la alternancia de la producción y evitar el envejecimiento de la planta.

¿Cuánto hay que podar?

La poda del olivo puede ser ligera, media o intensiva.

La poda ligera significa la eliminación de menos del 20% de la corona; debe realizarse durante la fase de crianza, la que precede a la entrada en producción del olivo. Esta poda también se indica cuando se considera necesario el llamado “año de alta”.

Una poda media prevé una reducción del follaje de entre el 20 y el 35%. La abrumadora mayoría de las intervenciones de poda de olivos son de esta magnitud.

La poda intensiva es una intervención bastante importante que tiene un impacto considerable en la planta. Por consiguiente, la poda intensiva debe llevarse a cabo con cierta precaución y sólo cuando la planta necesite ser estimulada para liberar nuevos brotes con el fin de reconstituir o rejuvenecer la planta.

El mejor período para podar

El olivo se poda normalmente entre el final de la temporada de invierno y la floración; es decir, generalmente de marzo a mayo. Quienes viven en regiones septentrionales o en regiones sometidas a fuertes fluctuaciones de temperatura deben aplazar la poda para evitar los riesgos de caídas repentinas de la temperatura o, lo que es peor, de heladas tardías.

Cómo podar

Cuando se decide proceder a la poda del olivo, es necesario elegir tanto las nuevas fundiciones que habrá que mantener para reemplazar las ramas ya agotadas como las que habrá que eliminar porque no son aptas para la producción.

  • El corte debe ser firme y limpio; es indispensable utilizar herramientas adecuadas que deben estar perfectamente limpias, debidamente desinfectadas y bien afiladas; es esencial evitar quitar la corteza.
  • Hay que hacer una mención especial a las ramas fructíferas, es decir, a las que garantizan las mayores cantidades de producción en el año siguiente; las de porte vertical y vigor medio deben conservarse principalmente; evidentemente no es posible conservar todas las ramas fructíferas; la elección debe hacerse también de manera que se asegure una producción fructífera en todo el follaje.
  • La poda debe realizarse de tal manera que la superficie de corte se incline hacia abajo y hacia fuera; esto permitirá un mejor drenaje del agua de lluvia y reducirá el riesgo de ataque de hongos y de caries de la madera.
  • Las ramas del olivo tienden a curarse fácil y rápidamente, y por lo tanto, como regla, no hay necesidad de usar masilla de curación. Si se considera que existe un riesgo real de ataques patógenos, las plantas pueden ser tratadas con productos adecuados.

Otros consejos generales

Además de lo indicado en los párrafos anteriores, es posible dar algunos consejos generales para que la intervención de poda sea óptima:

Las ramas más grandes y vigorosas son las que deben ser podadas primero; las otras serán podadas más tarde; es necesario proceder desde la parte superior del follaje hacia abajo. Es necesario hacer cortes equilibrando el follaje; es decir, debe haber ramas demasiado vigorosas por un lado y ramas poco vigorosas por otro.

Los olivos muy jóvenes muy a menudo no necesitan intervenciones de poda, deben estar relacionados con la edad de la planta y su vigor; los olivos más jóvenes deben ser podados en una forma menos intensa que los árboles más viejos.