La poda de almendros es una operación técnica destinada a mantener el equilibrio entre la vegetación y la producción de este importante cultivo. Los períodos correctos son diferentes, ya que tenemos tanto la poda seca en invierno como la poda verde en verano. Sin embargo, para entender cómo podar correctamente el almendro, hay que conocer su morfología y los tipos de ramas. En este artículo también explicaremos cómo establecer la forma californiana de cultivo en maceta con cortes, adecuada para plantas especializadas y que favorece las operaciones de cosecha.

podar almendros

La poda del almendro se hace en seco y en verde. Veamos cuando se debe realizar cada una.

Poda de invierno

En invierno la planta es una de las primeras en florecer antes de la recuperación vegetativa. Dependiendo de la zona, el almendro se poda entre finales de enero y principios de marzo.

Tienes que saber que al almendro no le gustan los grandes cortes y muestra su sufrimiento por una poda excesiva reaccionando con una considerable producción de caucho; por esta razón, la poda de invierno debe ser ligera, con cortes que en promedio quiten 1/5 de la estructura de producción. Si el árbol es débil, puede ser más incisivo, para estimular la emisión de nueva vegetación. Para evitar que se pegue goma después de la poda, aplique siempre una masilla como esta en los cortes más grandes, que protege contra la infección y ayuda a secar las heridas.

Poda de verano

La poda verde se hace en verano. En junio y julio, tiene como objetivo reducir el sombreado de los frutos y mantener la vegetación en equilibrio; es importante no exagerar para no exponer la planta a un sol excesivo. Otra operación de poda de verano se lleva a cabo en septiembre, después de que el fruto haya sido cosechado; en este caso intervenimos en las ramas más antiguas que han producido, quitándolas por 1/4. La planta será inducida a producir nueva vegetación en el año siguiente.

Cómo podar el almendro

El almendro es típico de nuestra tradición mediterránea, tiene una gran longevidad y alcanza un tamaño medio, hasta 8-10 m. Dependiendo de las variedades cultivadas, puede tener una apariencia ascendente, expandida o pendular. No es muy plástica, por lo que las formas de cultivo que se pueden establecer con la poda no se desvían demasiado de la forma natural.

Capullos, hojas y flores

Los capullos florecientes (reproductivos) pueden reconocerse por su forma redondeada. Los brotes vegetativos (de madera) son pequeños y puntiagudos; el árbol también tiene brotes latentes, que son estimulados a emitir brotes adventicios después de drásticos cortes de poda. Por ejemplo, al podar una rama principal para rejuvenecer la planta.

El almendro es un árbol de hoja caduca, con hojas dentadas, de margen completo y de forma aguda-lanceolada. Las flores son de color blanco rosado y se abren en la primera primavera cálida, pueden ser solitarias o agrupadas en grupos de 2 a 4 y tienen 5 pétalos. El almendro es en su mayor parte una especie autoestéril, por lo que la presencia de variedades auto compatibles, con floración simultánea, es indispensable para garantizar la polinización cruzada, que se produce por las abejas y otros insectos polinizadores.

Intervenciones de poda en las ramas

La estructura vegetativa del almendro es bastante diversificada, veamos las intervenciones de poda en: ventosas, ramas vegetativas, ramas mixtas y dardos.

Chupones

En el almendro, el chupador es una rama muy vigorosa, temprana y generalmente vegetativa que se ramifica de las ramas más grandes o del tronco. Con la poda, las ventosas deben ser removidas cortándolas en la base. Esto también se puede hacer en la poda en verde, especialmente si la ventosa se encuentra en la parte superior del dosel. Es conveniente conservar las ventosas si quieres usarlas para reemplazar una rama demasiado vieja o dañada.

Rama vegetativa

Son ramas vigorosas, en las que sólo hay brotes vegetativos. Con la poda del almendro, hay que quitar las que son demasiado vigorosas; operación que puede realizarse tanto en invierno como en verano. En este tipo de ramas no es aconsejable recortar, ya que favorecería el desarrollo vegetativo hacia arriba.

Rama mixta

Se trata de ramas de vigor medio, en las que están presentes los brotes florales y vegetativos. En las plantas jóvenes estas ramas son muy importantes, ya que dan frutos. Este tipo de ramas deben ser raleadas cuidadosamente en invierno, teniendo en cuenta la edad de la planta y su potencial de producción.

Brindillo

Son ramas cortas, vegetativas o mixtas. El vegetativo es una pequeña rama que no se ha diferenciado para florecer y no necesita intervenciones específicas. El brindillo mixto es una rama reproductiva corta y delgada, en la que hay botones florales y un brote de madera terminal. Las ramas brindillo mixtas se adelgazan mediante la poda, haciendo cortes de retorno en la agalla o nódulos en las raíces, como también se les conoce para estimular el desarrollo de nuevas estructuras de producción.

Dardos

También en este caso tenemos dardos vegetativos o floríferos. El dardo vegetativo es muy corto, presente en las ramas de 2 años o más. No tiene brotes de floración y no necesita intervenciones específicas de poda. El dardo florífero también se llama el dardo de mayo y es una ramificación corta, llevada por las ramas maduras, en la que se insertan los brotes florales y vegetativos.

El dardo es productivo durante 5-6 años en las plantas adultas, se lleva gran parte de la producción. Con la poda del almendro, los que son demasiado viejos deben ser renovados, quitando la rama relativa.

Poda según el grupo de variedades

En la poda del almendro también debe tenerse en cuenta la variedad cultivada. Dependiendo del grupo varietal al que pertenezca, hay diferentes dinámicas de fructificación, que obviamente influyen en los cortes de poda; por simplicidad distinguimos los cultivos italianos (Apulia y Sicilia) de los californianos.

Cultivos Italianos

Las variedades italianas dan frutos de adulto principalmente en dardos y cuando son jóvenes los dan en ramas mixtas. La poda de estas variedades debe ser equilibrada e intensa, para favorecer la formación de ramas cortas. En los cortes, las ramas de producción más antiguas se acortan o se adelgazan, estimulando la renovación.

Cultivos californianos

Las variedades de almendras californianas dan más frutos en ramas mixtas y en brindillos. La poda es más intensa, con un mayor adelgazamiento de las mezclas en exceso.

Forma libre de cultivo

En el almendro, la poda de formación es muy importante y depende estrictamente de la forma de cultivo elegida. En el huerto familiar se suele optar por una forma libre o semilibre, con un andamio alto. El almendro se explota al máximo por su valor ornamental, llegando a ser de gran tamaño. La forma libre es aconsejable cuando se tiene una porta injertos vigorosa, pero con un soporte de péndulo natural. El andamiaje de forma libre se hace a 1-1,20 m de altura.

Forma de maceta californiana

En los almendros especializados, es preferible optar por la forma de maceta, sobre todo para facilitar las operaciones de cosecha realizadas por medios mecánicos, como una máquina recolectora de almendras. Entre las formas más modernas está la del jarrón californiano, esto proporciona un andamiaje medio, que varía de 70 a 100 cm del suelo, con 3-4 ramas principales que a su vez se ramifican en 2 ramas secundarias. A pesar de tener forma de jarrón, las ramas tienen una posición bastante recta, con una inclinación no superior a 35° con respecto al eje vertical.

Veamos cómo se impone esta forma de cultivo mediante la poda en los primeros años de vida.

Plantación

Después de la plantación del árbol que tiene lugar en el almendro, en otoño con la vara de raíz desnuda, se realiza el descabezamiento, que se practicará aproximadamente a una altura de 70-80 cm.

Primer año

  • En la primera temporada de crecimiento, se realiza una poda en verde para elegir los brotes que formarán las ramas primarias.
  • Elimina las ramas que compiten con las elegidas y otras ramas insertadas demasiado bajas.
  • Los brotes seleccionados se podan en invierno, para inducir la formación de nuevos brotes que formarán las ramas secundarias.

Segundo año

  • En la poda en verde de la segunda temporada de crecimiento, se eliminan las ventosas internas que han crecido en las ramas primarias. Este es el momento en que se eligen las ramas secundarias, a una altura de 120-150 cm sobre el suelo.
  • La selección comienza con la poda en verde y termina con la poda de invierno.
  • La elección de las ramas secundarias se hace si las ramas primarias ya son suficientemente largas y formadas; de lo contrario, lo posponemos al año siguiente.

Tercer año

  • En la tercera temporada de cultivo, la poda en verde se limita a la eliminación de todas las ramas que crezcan hacia el interior del almendro.
  • Se permite que el árbol crezca libremente, para facilitar la entrada en producción.