Cuando cultivas tomates, el objetivo final es obtener la cosecha más rica posible con el mejor sabor posible. Si cultivas variedades indeterminadas o “en racimo” como Big Boy, Ox Heart, Cherry, Early Girl híbrido u otras variedades de reliquias; podar las plantas para eliminar los brotes y hojas innecesarios es esencial para asegurar que todos los nutrientes lleguen a la fruta. Si se cultivan ciertas variedades como Biltmore, Heinz o Patio, una poda masiva podría ser contraproducente.

como podar tomates

Decide cuándo podar los tomates

1. Determina qué variedad de tomates quieres podar

Antes de proceder al corte, averigua si se trata de una variedad vegetal específica o indeterminada.

  • La variedad vegetal específica o determinada, permanece más cosechados antes de dar vida a la planta real, y dirigen su energía naturalmente hacia los frutos que requieren menos atención y mantenimiento. Aquí están algunas de las variedades más comunes: Ace 55, Amelia, Better Bush, Biltmore, Heatmaster, Heinz Classic, Mountain Pride, Patio.
  • La variedad vegetal indeterminada, crece de manera muy similar a las vides, por lo que tendrán que desarrollarse verticalmente a lo largo de los soportes y ser podadas para lograr un crecimiento adecuado. Entre las variedades más comunes tenemos: Big Boy, Corazón de Buey, Príncipe Negro, Reina Alemana, la mayoría de las variedades de cerezas y reliquias.

2. Comprueba si hay signos de amarillamiento.

Una forma de saber cuándo empezar a podar es esperar a que el tallo y las hojas del primer grupo de flores se vuelvan amarillas. Cuando notes este cambio de color, puedes empezar a recortar.

3. Identifica cualquier brote axilar o chupones.

Comprueba si hay chupones en tu planta indeterminada, estos son pequeños brotes que emergen en la intersección entre la rama y el tallo de la planta. Si se dejan crecer sin perturbaciones, estos pequeños chupones cobrarán vida a partir del resto de la planta causando una disminución en la cantidad de frutos potenciales. Puede que no siempre sea algo malo, pero la eliminación estratégica de tales brotes ayudará a tu planta a desarrollar más frutos a lo largo de la temporada.

chupones tomate

4. Comprueba la presencia de flores.

Es una buena idea empezar a podar las plantas de tomate temprano, tan pronto como las flores empiecen a brotar. En este punto la planta debe tener al menos treinta centímetros de altura. Usa las técnicas apropiadas para ello:

  1. Retira todos los brotes axilares y todas las hojas que estén debajo del primer grupo de flores, sin importar el tipo de planta. El objetivo es conseguir una planta más fuerte, ayudándola a crecer en un solo tallo principal; todo esto para que la mayoría de los nutrientes puedan llegar a la fruta en lugar de alimentar los brotes que se van a quitar. Para quitar un brote axilar, agárralo por la base entre el pulgar y el índice, y luego dóblalo hacia adelante y hacia atrás hasta que se rompa limpiamente. Es mejor hacerlo cuando el brote es joven y elástico. La pequeña herida que se creará de esta manera se curará en poco tiempo. Esta técnica se llama “poda simple”.

  2. En cuanto a las hojas y el tallo bajo el primer grupo de flores, si vives en una zona con un clima particularmente caluroso, debes dejarlas hasta que se vuelvan amarillas. Su función es importante porque ayudan a dar sombra al suelo hasta que la planta madura. Si la planta está en un ambiente húmedo (como un invernadero), quita todo lo que esté debajo del primer grupo de flores para mejorar la ventilación. La humedad facilita el desarrollo de enfermedades y también puede hacer que el proceso de curación de los cortes de poda sea más largo, lo que hace que la planta sea más vulnerable. La mejora de la ventilación te ayuda a proteger la planta.
  3. Las ventosas más gruesas no deben ser removidas, porque podrían dañar toda la planta. En el caso de los brotes axilares más gruesos que un lápiz, se puede utilizar la “poda estilo Missouri”, sólo hay que separar la punta de los brotes axilares dejando una o dos hojas para ayudar a la fotosíntesis y reparar el fruto del sol. La desventaja es que estos brotes se desarrollarán y requerirán una mayor poda más adelante.

    Este método es adecuado para los brotes axilares más grandes; si la herida se enferma estará más lejos del tallo principal, y dejar unos pocos centímetros de brote reducirá el daño a la planta. Poda los brotes axilares durante el verano para mantener la planta saludable. Dada la velocidad de crecimiento, deberías considerar hacer esto al menos una o dos veces por semana.

  4. Para las variedades indeterminadas, deja crecer sólo cuatro o cinco ramitas que den fruto del tallo principal, y luego desprende todos los demás brotes innecesarios, dejando intacto el brote de la parte superior. De lo contrario, si se opta por conservar más de cuatro o cinco ramitas, se evitará la proliferación de frutos sanos y numerosos.

    Asegúrate de que las plantas del racimo estén bien sujetas a los soportes después de la floración. Sin este tipo de poda, la planta se desarrollará a lo largo de la tierra dando lugar a frutos no saludables. Las plantas pertenecientes a la variedad dada tienen un número predefinido de tallos que crecerán de forma natural, por lo que no es necesario podar por encima del racimo. Si lo hicieras, terminarías quitando ramitas destinadas a la producción de fruta y dañando la planta.

  5. Quita las hojas amarillas. El hecho de que sean amarillas, se debe a que estas hojas usan más azúcar de la que producen por sí mismas. Cuando la planta comienza a crecer, las hojas de la parte inferior comenzarán a amarillear y a marchitarse. Esto es perfectamente normal y puedes quitarlas las hojas con seguridad tan pronto como las notes. De esta manera, mantendrás la planta fresca y limpia, así como también reducirás la posibilidad de enfermedades.
  6. Para obtener lo mejor de la última cosecha de la temporada es necesario cortar la parte superior de la planta. Alrededor de un mes antes de la primera helada, o cuando la planta llega al techo del invernadero, quita el brote de la parte superior. En este punto de la temporada, los tomates que están creciendo tendrán un tiempo limitado para alcanzar la madurez, por lo que todos los nutrientes deben ser dirigidos directamente a la fruta.

Qué necesito para podar tomates

Para podar rosas solo necesitas una tijera de podar de lo más normal ya que son ramas muy finas, cualquiera de estas podría valerte:

Puedes ver más detalles sobre que tijeras de podar comprar.

Consejos útiles

Algunas variedades como las de “arbusto” no necesitan ser podadas (o incluso apoyadas por pilones o cualquier otra cosa). Este tipo de tomate crece compacto, produciendo una “ola” de frutos durante un período de dos semanas, y luego se marchita. Mientras que las variedades indeterminadas llamadas “racimo” crecen en altura y dan frutos a lo largo de la temporada.

Algunas variedades comunes llamadas “determinadas” son: Rutgers, Roma, Celebrity y Marglobe.

Las variedades “indeterminadas” comunes incluyen los tomates: Big Boy, Beef Master, la mayoría de los tomates Cherry, Early Girl y la mayoría de las variedades de reliquias.

Advertencias

Para evitar infectar las plantas de tomate, retira los brotes con las manos en lugar de usar tijeras. Sin embargo, en el caso de los brotes más duros y antiguos, es posible que no puedas evitar utilizar una cuchilla, en cuyo caso debes esterilizarla a fondo cada vez que la utilices. Por otro lado, si fumas, lávate bien las manos con agua y jabón antes de tocar la planta, ya que los fumadores pueden transmitir fácilmente el virus del mosaico del tabaco a las plantas de tomate.

Cosas que necesitarás

Tomates para plantar, manos limpias, cuchillo o tijeras de podar limpias si se usan (las manos más recomendadas).