Un buen mantenimiento de las herramientas de jardinería puede aportar beneficios considerables, tanto en términos de durabilidad de las herramientas en sí, como en términos de eficiencia en el trabajo que estas realizan. Entre las diversas operaciones de mantenimiento ordinario se encuentra también la desinfección, sobre todo de las herramientas de corte que pueden entrar en contacto con las partes internas de las plantas, como las tijeras de podar, cizallas, sierras, entre otros.

limpiar tijeras de podar

Por qué desinfectar las tijeras de podar

En primer lugar, es necesario hacer una distinción entre la desinfección y la esterilización: mientras que la primera consiste únicamente en la eliminación de los agentes potenciales que pueden causar enfermedades e infecciones, la segunda es mucho más profunda y logra eliminar casi todos los microorganismos, ya sean dañinos o inofensivos.

En cuanto a las “herramientas del oficio” normales utilizadas en el jardín, la desinfección puede parecer suficiente y mucho más fácil de aplicar pero aún así, no es capaz de eliminar la mayoría de los principales patógenos que pueden transmitirse de una planta a otra. La práctica, especialmente en las herramientas de corte, prevé la desinfección al final de las operaciones de poda de cada planta individual.

Puede parecer exagerado tener que desinfectar las hojas de las tijeras de podar tan a menudo, pero existe el riesgo de que incluso las plantas aparentemente sanas puedan tener alguna infección que se pueda transmitir fácilmente a otras plantas de nuestro jardín: ¡la precaución nunca es demasiado!

¿Cómo desinfectar las herramientas de jardinería y poda?

La principal distinción que hay que hacer es entre la desinfección térmica y la desinfección química. Veamos las diferencias.

Desinfección térmica

El calor es definitivamente una de las herramientas más efectivas para eliminar todas las formas de vida presentes. Tan eficaz que, si se usa correctamente, puede llevar a la esterilización completa de los instrumentos. La desinfección térmica se puede realizar con instrumentos con: llama, vapor y con rayos UV.

La desinfección con llama mediante un soplete o un encendedor es una de las prácticas más utilizadas, pero puede ser contraproducente, ya que algunos residuos de partículas sólidas no quemadas presentes en la mezcla de llama podrían depositarse en la hoja y comprometer el afilado (lo que reduciría el rendimiento del corte y requeriría intervenciones frecuentes para restaurar la hojilla). Además, en el caso de las cuchillas con revestimiento moderno (como el Fiskars P90 que utilizo), está equipado con un revestimiento de PTFE para mejorar el deslizamiento), las altas temperaturas implicadas podrían causar graves daños a los materiales antiadherentes utilizados, especialmente si son poliméricos.

Seguramente mucho más adecuado es el autoclave, que es capaz de crear un vacío e introducir vapor caliente (por encima de los 100 °C) a través de un mecanismo capaz de esterilizar los objetos en pocos minutos y sin ninguna contraindicación.

Otros métodos para la desinfección térmica que no pertenecen realmente a esta categoría (ya que no se generan calor), pero que igualmente son válidos, son los modernos esterilizadores UV (ultravioleta), muy útiles en aplicaciones en las que no es posible utilizar aditivos químicos. Sin embargo, la altísima eficiencia de este equipo se ve reducida por el costo, ya que al ser bastante elevado, lo hace más adecuado para el uso profesional y médico, en lugar de para fines domésticos.

Desinfección química

A la luz de lo anterior, es ciertamente más fácil desinfectar nuestras herramientas de jardinería con productos químicos. Sin embargo, recuerde siempre leer las etiquetas antes de usarlas, y seguir estrictamente las instrucciones de seguridad del envase.

En el mercado existen variados productos químicos diseñados específicamente para la desinfección de instrumentos y superficies, de los cuales tenemos:

  • Los productos basados en clorhexidina o neoxidina, utilizados principalmente para la desinfección de instrumentos médico-quirúrgicos.
  • Los compuestos de sales de amonio cuaternario, utilizados, por ejemplo, como alguicida.
  • Los productos médico-quirúrgicos, como la amuchina, también conocido como hipoclorito de sodio.
  • Otros aditivos químicos para superficies y detergentes.

Cada uno de estos productos tiene características diferentes, y debe ser utilizado de diferentes maneras. Seguir las instrucciones de uso que figuran en la etiqueta es lo mejor para obtener resultados favorables y evitar efectos indeseables en las superficies tratadas.

¿Se pueden usar productos domésticos para la desinfección química?

Una alternativa válida a los productos químicos mencionados anteriormente, está representada por algunas sustancias que se utilizan normalmente en nuestros hogares para fines variados, igualmente eficaces pero ciertamente mucho más económicos. Entre ellos destacan: el bicarbonato (aunque poco eficaz), la lejía, peróxido de hidrógeno (agua oxigenada) y hasta el alcohol etílico desnaturalizado.

Para realizar una desinfección, simplemente sumerja sus instrumentos en alguno de los productos mencionados, para desinfectar a fondo las superficies y eliminar la mayoría de las bacterias y virus potencialmente dañinos. Unos minutos después de la inmersión, enjuague las herramientas con agua potable para eliminar cualquier residuo químico y luego séquelas bien para evitar la oxidación de cualquier pieza no inoxidable o no recubierta.

Conclusión

Desinfectar las herramientas de jardinería y poda es un muy buen hábito que desafortunadamente es a menudo pasado por alto por algunos jardineros profesionales también. Lleva muy poco tiempo y, como hemos visto, incluso los productos baratos que ya están presentes en nuestras casas pueden ser utilizados; así que ¿por qué no hacerlo, en lugar de arriesgarse a ocasionar graves daños en las plantas y arbustos?